b121b8da

Бережной Василий Павлович - Младший Брат Солнца


Василий Павлович Бережной
МЛАДШИЙ БРАТ СОЛНЦА
ИСПЫТАНИЕ
Бункер был обставлен с такой роскошью, что больше был по-
хож на салон в фешенебельном отеле. Стены обшиты буковыми
досками, полированная мягкая мебель, массивные люстры днев-
ного света, большой бар с батареями бутылок, искрившихся
всеми цветами спектра. И все-таки Терри было здесь не по ду-
ше: за всем этим ощущала она дыхание холодного бетона и
влажной земли. Окутав шалью декольтированные плечи, окинула
присутствующих взглядом темных глаз. Боже, сколько здесь во-
енных! А кабина лифта каждые три-четыре минуты доставляет
все новые и новые группы.
- Тебе холодно, милая? - спросил Дэвид. - Здесь не меньше
двадцати градусов. Не выпьешь ли мадеры?
"Много и быстро говорит, - подумала она. - Кажется,
чем-то взволнован... Да я и сама... Дрожь пробирает..."
- А в мадере разве больше?
- Двадцать плюс восемнадцать - это уже ничего, - сострил
Дэвид.
Мадера и на самом деле немного согрела, но нервного нап-
ряжения не сняла. Оно чувствовалось и в движениях ученых и
военных ("секретные люди" - так про себя называла их Терри),
обозначено было на их лицах и даже как бы висело в воздухе.
Тревожное ожидание словно парализовало всех, пожалуй, кроме
одного только Дэвида.
Терри улавливала едва заметные торжествующие блики в его
глазах, казалось, он вот-вот расхохочется и громко выразит
свою радость. А чему, собственно, радоваться? Если бы он
изобрел что-нибудь полезное для человечества... А то - еще
одна бомба. Ах, Дэвид, Дэвид! В тридцать лет - физик с миро-
вым именем, участник международных конгрессов защиты мира, и
вдруг...
Глаза Терри наполнены печалью. Что случилось с ее мужем?
Почему стал скрытным, замкнутым? Она, конечно, понимает, что
та степень секретности, которая царит здесь, накладывает от-
печаток и на характер, но все-таки... Раньше он ничего не
скрывал от нее, а теперь... Даже контракт подписал не посо-
ветовавшись. Только уже здесь, когда они оказались на этом
злосчастном острове, сказал что-то о важности, необходимости
и историческом значении исследований, кокоторыми взялся ру-
ководить. Надо же: орудия разрушений и - историческое значе-
ние. Неужели это он, ее Дэвид? Какой смысл? Зачем играть с
огнем?
Для Терри прозвучало как гром среди ясного неба, что про-
ект С-2 полностью финансирует расистское правительство Южной
Республики. Она страшно возмутилась и хотела сразу же вер-
нуться домой, порвать с Дэвидом. Однако он ее уговорил:
"Пойми, я ненавижу их не меньше, чем ты, но ведь нужно, по-
верь, это нужно... для меня, для нас!" Понять что-нибудь бы-
ло трудно, но она поверила, хотя сама не знала, как это про-
изошло: неужели ее Дэвид, рафинированный интеллигент, уче-
ный, которого, кроме науки и семьи, ничто на свете не инте-
ресовало, вдруг сделался корыстолюбцем? И хотя гонорар и ее
самое ошеломил - пятьдесят миллионов долларов до успешного
испытания и сто пятьдесят миллионов после завершения проек-
та, - Терри была убеждена: счастья ни за какие сокровища не
купить... А в погоне за миллионами и жизнь погубишь. И вооб-
щб на этом острове - как в тюрьме...
Ей до боли, до невыносимости захотелось вырваться отсюда,
удрать на катере, на самолете... Но она хорошо знала, что
это невозможно, и только безнадежно вздохнула.
Дэвид уже сидел у маленького пульта, установленного пос-
реди зала, и посматривал на часы. Раздвинулись тяжелые
портьеры на стене, открывая широкий стереоскопический экран.
В бункере погас свет, сразу воца


Назад