b121b8da

Бережной Василий Павлович - Межпланетный Смерч


Василий Павлович Бережной
МЕЖПЛАНЕТНЫЙ СМЕРЧ
Когда Стерничему доложили, что Исследователь не отвечает,
он удивился. Надежность, абсолютная безотказность нейтринной
связи известна давно. И в этой экспедиции еще не было слу-
чая... Что же случилось? Стерничий почувствовал, что глаз у
него набухает, и усилием воли подавил волнение. В конце кон-
цов, Исследователь мог не услышать сигналов вызова или, мо-
жет быть, вышел из своего аппарата. Впрочем, зачем ему выхо-
дить? Разве он сможет ходить по этой планете? Эта третья
планета еще совсем молода, не обжита, как их родная, на ней
ужасный рельеф, да и тяготение не для его немощного тела...
Стерничий пошевелил тонкой рукой, коснулся мягкой кнопки
и сказал:
- Продолжайте вызов.
А сам окинул взглядом экран. Картина менялась на глазах.
Планета притягивала свою соседку со все большей силой, орби-
та меньшей с каждым часом заметно приближалась к ней - слов-
но этот космический плод пригибал ветку все ниже и ниже. В
океанах обоих небесных тел поднимались огромные волны, при-
чем на меньшей планете - намного выше. А выдержит напряжение
ее суша, не разлетится ли вся она на куски? Расчеты не дали
однозначного ответа. Во всяком случае, не миновать здесь ка-
таклизма, и, даже находясь на высокой орбите, их экспедиция
подвергается огромному риску. А Исследователь решил побывать
в эпицентре катастрофы, с глазу на глаз с грозными участни-
ками космической драмы. Стерничий никак не мог остановиться
на наиболее вероятном варианте поведения Исследователя. Что
его там задерживает? Был бы это юноша, ищущий приключений, а
то ведь ученый первого ряда! Ему больше к лицу окунуться в
микрокниги - ведь на борту космического корабля имеются ко-
пии самого крупного книгохранилища родной планеты. Так вмес-
то этого... Может быть, все-таки послать на поиски Вспомога-
тельную бригаду? Поздно. Планета и ее соседка вот-вот дойдут
до критической точки сближения. Он не имеет права так риско-
вать. Да и где его сыщешь, если связь прервана?
Еще раз нажал на кнопку, хотя знал, что, если бы Исследо-
ватель отозвался, его проинформировали бы сразу. "Нервничаю,
а это плохой признак".
- Все еще не удалось?
- Нет.
Теперь Стерничий физически ощутил нарастание тревоги.
Внезапно вырвавшись из глубин мозга, чувство опасности быст-
ро расходилось по большим сегментам, мгновенье, другое - и
сознание пронзило молнией: "Неужели погиб?"
На экране все смешалось. Над приливными буграми обоих не-
бесных тел клубились густые облака. Солнце осыпало их слепя-
щими лучами, и создавалось впечатление, что точки соприкос-
новения разогрелись до белого каления и вот-вот раздастся
взрыв. Словно два действующих вулкана надвигали друг на дру-
га свои гигантские жерла.
"И Исследователь - в этом аду... - с ужасом подумал Стер-
ничий, не отрывая взгляда от экрана. - А ведь рассудительный
был человек..." Поймав себя на том, что думает о коллеге уже
в прошедшем времени, Стерничий заморгал своим единственным
глазом - и это значило, что он печалится, сожалеет, скорбит.
Наплывающие бугры коснулись друг друга, и взвился смерч
диаметром сто - сто пятьдесят километров, гигантский канат
из воды связал два небесных тела. Шальная круговерть, вспыш-
ки, затемнения - невозможно было понять, как и куда идет
движение гидросфер. Но когда в водяной канат начали впле-
таться клочья туч, картина прояснилась. Стало отчетливо вид-
но: гидросферу и атмосферу меньшая планета отдает своей со-
седке, будучи не в состоянии


Назад